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작성일 2018-06-21
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자생한방병원, 요통 환자 침치료 받으면 수술 확률 30% 이상 감소
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  한방 침치료가 요통 환자의 요추수술률을 크게 감소시킨다는 연구 결과가 발표돼 눈길을 끈다. 
 
자생한방병원(이사장 박병모)에 따르면 자생한방병원 척추관절연구소(소장 하인혁) 고원일 연구팀이 요통 환자들이 침치료를 받을 경우 요추수술률이 30%가량 감소하는 것으로 나타났다.
 
연구팀은 이 같은 결과에 대해 30대 이상 전 연령층에서 동일하게 관찰됐으며, 특히 침치료가 발병 직후 이뤄질수록 더 낮은 요추수술률로 이어진다는 점을 확인할 수 있었다고 밝혔다.
 
연구팀은 국민건강보험공단의 표본코호트 데이터베이스(Sample cohort database)를 분석해 우리나라 요통환자들에게 있어서 침치료와 요추수술률의 연관성을 살펴봤다.
 
연구팀은 건강보험 통계자료를 토대로 2004년부터 2010년까지의 모든 요통환자들을 추적해 향후 2년간 발생한 요추수술의 비율을 조사했다.
 
총 100만 명으로 구성된 이번 데이터베이스에서 7년간 발생한 50만 2264명의 요통환자 중 요통이 처음 나타났을 때 침치료를 받은 군 13만 8207명과 침치료를 시행하지 않은 군 14만 3632명의 환자를 분석했다.
 
연구팀은 보다 정확한 분석을 위해 두 군을 성향점수매칭(Propensity score-matching)으로 보정했다.
 
성향점수란 특정 치료에 대해 환자가 선택할 성향을 보정하는 방법으로 코호트 연구에 있어서 임상시험의 랜덤화와 동등한 의미를 갖는 연구방법론의 하나다.
 
본 연구에서는 성별, 나이, 소득수준 및 동반질환지수(CCI)를 사용해 성향점수를 구성했다. 또 군 별 크기를 고려해 1:1 매칭을 진행했으며 1:1 매칭의 결과 각 군에서 13만 89명이 남았다.
 
대조군 13만 89명 중 1104 건의 수술이 발생한 것에 비해 침치료군에서는 701건의 수술이 발생해 위험비(Hazard ratio)는 0.633으로 요추수술이 36% 이상 감소한 것으로 나타났다.
 
특히 60대 위험비는 0.472, 70대 위험비는 0.465로 60대 이상에서는 50% 이하의 위험비 감소가 관찰됐다. 이는 고령층에서 침치료군의 요추수술률이 절반 이상 감소했다는 의미이다.
 
연구팀은 침치료에 따른 요추수술률 감소 효과를 보다 자세히 살펴보기 위해 초진일 이후 침치료 시기를 각각 5주, 4주, 3주, 2주, 1주로 설정해 분석하기도 했다.
 
분석 결과 5주(HR 0.628), 4주(HR 0.616), 3주(HR 0.598), 2주(HR 0.574), 1주(HR 0.552)순으로 위험비가 더 낮아지는 것을 확인할 수 있었다.
 
연구팀은 요통 발병 이후 빠른 침치료를 통해 요추수술률을 낮출 수 있는 것으로 봤다.
 
고원일 자생한방병원 척추관절연구소 연구원은 “이번 연구는 2004년부터 2010년까지 발생한 약 30만 명의 환자를 관찰하였으므로 국가적 대표성을 띠며 통계적으로 강력한 의미를 갖는다”며 “침치료를 받은 요통환자들의 요추수술률이 더 낮았다는 사실을 규명한데 의의가 있다”고 했다. 이어 그는 “향후 요통 환자들을 관리하고 보건정책을 결정하는 데에 기초자료로 활용되길 기대한다”고 밝혔다.
 
한편, 이번 연구성과는 SCI(E)급 국제학술지 플로스원(PLoS ONE, IF=2.806) 최신호(6월호)에 게재됐다.
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